New England Patriots porazili v nočnom šlágri Arizonu Cardinals (23:21) aj bez najväčších ofenzívnych hviezd tímu. Veľký podiel na víťazstve mal quarterback Jimmy Garoppolo, ktorý zastupuje za suspendovaného Toma Bradyho. Garoppolo predčil aj veľkú hviezdu poslednej sezóny, Carsona Palmera, a potešil fanúšikov Patriots, ktorí mali obavy z toho, ako si ich quarterback v úvodných 4 kolách povedie.

Zdroj: boston.com
Zdroj: boston.com

Výkon Jimmyho Garoppola nebol bezchybný, ale v mnohých prípadoch vyzeral ako samotný Tom Brady. Jeho výkon bol o to obdivuhodný, pretože v Offense Pats chýbal aj ich hlavný tight end, Rob Gronkowski. Nehral ani running back Dion Lewis, a v obrane chýbal zase Rob Ninkovich. Aj napriek veľkým absenciám v tíme, Patriots dokázali Cardinals poraziť.

„Spoluhráči hrali okolo mňa výborne,“ povedal po zápase rozohrávač Garoppolo. 24-ročný rodák z Illinois si proti Cardinals odbil debut v pozícii starting quarterback. Len pre porovnanie, Tom Brady pred 15 rokmi pri svojom debute úspešne skompletizoval 13 z 23 prihrávok pre 168 yardov, nepripísal si žiadny touchdown. Jimmy Garoppolo v noci úspešne prihral až 24-krát, nahádzal 264 yardov a pripísal si aj 1 touchdown.

„Vy tvrdíte, že sme boli outsideri. My sme pred zápasom nad tým neuvažovali. Všetci sme sa sústredili len na to, čo musíme v zápase urobiť. Chceli sme predviesť to, čo sme celý týždeň robili na tréningu.“

Mladý rozohrávač v úvodnom zápase sezóny prekvapil aj samotného hlavného trénera New Englandu. Podľa slov Billa Belichicka Garoppolo nepôsobil ako nováčik, ale ako skúsený quarterback. „Pred zápasom som mal veľké obavy, ako sa s tým Garoppolo vysporiada“ skonštatoval Belichick. „Ukázal, že je to dobrý hráč. Zahral niekoľko výborných signálov.“

Zdroj: usatoday.com
Zdroj: usatoday.com

Víťazstvo Patriots sa zrodilo v 1. štvrtine stretnutia, kedy sa New England dostali do vedenia 10:0. Práve tu zohral dôležitú rolu Jimmy Garoppolo, ktorý svojim pokojom dokázal ukľudniť aj svojich spoluhráčov v ofenzíve. V zostave Pats síce chýbali Brady alebo Gronkowski, no nechýbal v nej veterán na pozícii wide receivera Julian Edelman. Práve on bol najčastejším prijímateľom Garoppolových prihrávok.

Zdroj: bostonglobe.com
Zdroj: bostonglobe.com

New England Patriots pred úvodným zápasom veril len málokto. Veľka maródka v tíme spôsobila, že šancu zahrať si v NFL dostali aj menej známi hráči. „Je to všetko o hráčoch,“ odpovedal Edelman na otázku, či sa Patriots neobávali prehry kvôli absenciám opôr tímu. „Vy tvrdíte, že sme boli outsideri. My sme pred zápasom nad tým neuvažovali. Všetci sme sa sústredili len na to, čo musíme v zápase urobiť. Chceli sme predviesť to, čo sme celý týždeň robili na tréningu.“

Highlighty zo zápasu:

Fanúšikovia Patriots môžu byť po 1. týždni spokojní. Ich tím dokázal vyhrať, síce len tesným rozdielom. Už v ďalšom zápase by sa do zostavy New Englandu mal vrátiť Rob Gronkowski. Jimmy Garoppolo ukázal, že vie adekvátne zastúpiť Toma Bradyho. Je veľmi pravdepodobné, že v čase jeho návratu budú mať Pats bilanciu 4 – 0.

ZDIEĽAŤ
Milujem sledovanie futbalu, a presne vám poviem prečo. Netuším. Futbal je veľkým lákadlom, voči ktorému je mnoho ľudí imunných a to ma udivuje. Tento šport je plný vzrušujúcich okamihov. Človek by ho nemal ignorovať. – Dave Barry